Campaña de sensibilización sobre la lepra.

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Mejorar el conocimiento de la enfermedad y acabar con el estigma: éstos son los objetivos del día de sensibilización sobre la enfermedad de Hansen, comúnmente conocida como lepra, organizada por la Fundación CIOMAL (Campaña Internacional de la Orden de Malta contra la Lepra) el pasado 10 de julio en el centro de rehabilitación Kien Khlang, en Nom Pen, capital de Camboya.

Cuatro ex ganadoras del título Miss Camboya han participado en la jornada, entablando conversación con mujeres afectadas por la lepra, proponiendo cursos de maquillaje y tratamientos estéticos, con el fin de demostrar que esta enfermedad no es fácilmente transmisible, y que los enfermos reciben tratamiento con dignidad, y no excluidos y aislados, como desgraciadamente ocurre con frecuencia. En el evento han participado más de cien personas, entre ellas varios periodistas.
La lepra está presente en 140 países y sigue golpeando sobre todo algunos lugares del planeta como Asia y África, donde se registra la mitad de los contagios a nivel mundial. En la actualidad, 3 millones de personas han quedado discapacitadas o mutiladas a causa de esta enfermedad.

Desde hace casi 60 años, la Fundación CIOMAL ofrece tratamiento contra la enfermedad y becas de estudio a los niños enfermos de lepra o con un progenitor afectado, además de proporcionar formación sanitaria profesional a las poblaciones locales. En la reciente 38ª sesión del Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas en Ginebra, la misión diplomática de la Orden ha reafirmado su pleno apoyo a la
Relatora Especial de las Naciones Unidas para la lepra, con el fin de aumentar la sensibilización sobre esta enfermedad en el mundo.
También Ordre de Malte France lucha desde hace décadas contra la enfermedad y ofrece tratamientos y asistencia a las personas afectadas en los países de más riesgo, como Benin, Camerún, Guinea Conakry, Madagascar, Mozambique y Senegal en África, Camboya, Laos, Vietnam y Filipinas en Asia.

Primera visita de un presidente de la República de Cabo Verde a la Soberana Orden de Malta

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Tras la presentación de las respectivas delegaciones y una visita a los jardines y a la Villa, las conversaciones se han centrado en el refuerzo de las relaciones bilaterales. El Gran Maestre ha expuesto los puntos de interés comunes entre la Orden de Malta y Cabo Verde, mientras que el presidente ha descrito el compromiso de su país en la diplomacia, con el objetivo de consolidar sus relaciones a través del diálogo. El presidente ha expresado el deseo de que su visita pueda contribuir a hacer avanzar las relaciones de su país con la Orden.

Estado insular de África occidental, donde las migraciones y los intercambios culturales son parte de su ADN, Cabo Verde ha pasado de ser un país de emigración a un país de inmigración. Jorge Carlos Fonseca ha reafirmado durante la reunión la “natural apertura de Cabo Verde, pero también la importancia de que se regule la migración, sin olvidar la dignidad y el respeto de los derechos humanos”.

También se ha debatido la importancia de la presidencia de la Comunidad de Países de Lengua Portuguesa (CPLP), que Cabo Verde asumirá el próximo 17 de julio, para un mandato de dos años. La Soberana Orden de Malta cuenta desde 2010 con un representante acreditado ante la CPLP: su embajador en Lisboa.

Cabo Verde y la Soberana Orden de Malta mantienen relaciones diplomáticas desde 1996.

El Gran Canciller expone los principales compromisos de la Orden de Malta ante los embajadores europeos

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Los flujos migratorios, la inestabilidad en Oriente Medio, el repunte de movimientos xenófobos y los retos a los que se enfrenta la Unión Europea: he aquí algunos de los temas tratados por el Gran Canciller de la Soberana Orden de Malta, Albrecht Boeselager, durante su reunión con los embajadores de países europeos. Todos los embajadores están acreditados ante la Santa Sede, y muchos de ellos también ante la Soberana Orden de Malta. La reunión, organizada por el embajador austriaco Alfons Kloss, ha tratado algunas de las cuestiones más graves a las que se enfrenta actualmente la diplomacia internacional.

Entre ellas se cuenta la crisis humanitaria en Libia, donde según las estimaciones existen 250 focos ilegales. El Gran Canciller ha explicado el papel de la Orden de Malta en la formación de los guardacostas libios: desde 2016 se han celebrado cuatro sesiones de formación, en las que se ha preparado a más de 200 oficiales de la guardia costera y la Marina libia en labores de búsqueda y rescate y en primeros auxilios médicos. El cuerpo de ayuda italiano de la Orden de Malta trabaja en primera línea con operaciones de rescate desde que estalló la crisis migratoria en el Mediterráneo.

Boeselager ha detallado la acción global y extensa de la Orden de Malta en materia migratoria: apoyo jurídico, proyectos de integración y enseñanza, primeros auxilios en prácticamente todas las rutas, asistencia médica en los campos de refugiados de Turquía, Líbano, Irak o Uganda, entre otros.
Con este mismo espíritu, la red diplomática de la Orden participa en el proceso que llevará al Pacto Mundial sobre Migración y Refugiados en Naciones Unidas en Nueva York y Ginebra. Con el nombramiento de dos embajadores plenipotenciarios de lucha contra el tráfico, la Orden de Malta se compromete a aumentar el compromiso de las organizaciones internacionales en el ámbito del tráfico de seres humanos, y trabaja con las autoridades africanas.

En torno a este tema específico, el Gran Canciller se ha reunido hace unos días con monseñor Sánchez Sorondo, Canciller de la Academia Pontificia de Ciencias y de Ciencias Sociales, confirmando la sólida colaboración existente entre la Santa Sede y la Orden de Malta.

El Gran Maestre celebra el día de San Juan Bautista

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Como ya es tradición el 24 de junio con ocasión del día de San Juan Bautista, el Gran Maestre Frey Giacomo Dalla Torre del Tempio di Sanguinetto ha recibido en la Villa Magistral, acompañado del Consejo Soberano, al cuerpo diplomático acreditado ante la Soberana Orden de Malta.
En la iglesia de Santa Maria del Aventino, monseñor Angelo Becciu, que el 29 de junio será nombrado cardenal por el Papa Francisco, ha celebrado la misa junto con el prelado de la Orden de Malta, monseñor Jean Laffitte.

Durante la ceremonia, monseñor Becciu ha transmitido al Gran Maestre y a los presentes el saludo y los mejores deseos del Papa Francisco. En su homilía, centrada en la figura de San Juan Bautista, monseñor Becciu ha invitado a los miembros de la Orden de Malta y a todos a “esforzarse por ser luces para aquellos que navegan en la oscuridad de la duda y la inseguridad. Seamos los apóstoles de la caridad de Cristo para los pobres, los enfermos, los marginados, siguiendo el carisma de la Orden de Malta. Para desempeñar esta misión con eficacia debemos sin embargo renovarnos internamente sin cesar, mediante el constante encuentro con Jesús en la oración. Renovación, conversión, encuentro con Jesús en los sacramentos, meditación sobre la palabra de Dios: estos son los llamamientos que nos transmite la celebración del nacimiento de San Juan Bautista”.

Al finalizar la misa, el Gran Maestre ha saludado pausadamente a las delegaciones diplomáticas presentes. La primera en presentarle sus respetos ha sido la embajadora de Ucrania, Tetiana Izhevska, decana del cuerpo diplomático acreditado ante la Orden.
El día de San Juan Bautista se celebra todos los años en los distintos organismos de la Orden de Malta en todo el mundo.

El Papa Francisco recibe en audiencia al Gran Maestre: “Avancen con valor, la espiritualidad se expresa a través de sus obras”

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El Gran Maestre de la Soberana Orden de Malta, Frey Giacomo Dalla Torre del Tempio di Sanguinetto, ha sido recibido en audiencia esta mañana por el Papa Francisco. Durante la audiencia, el Gran Maestre ha expuesto las principales actividades desarrolladas por la Orden de Malta en el transcurso del último año: la asistencia a los miles de refugiados que huyen de las guerras y de la pobreza cruzando el Mar Mediterráneo y, desde 2008, las actividades de rescate y salvamento del cuerpo italiano de ayuda de la Orden de Malta a bordo de los barcos guardacostas de las autoridades italianas. También la asistencia médica en las regiones fronterizas con Siria, como Turquía, Irak y Líbano, donde un hospital y 10 centros de salud ofrecen atención médica a los desplazados, y los proyectos de África Subsahariana donde siguen causando estragos guerras olvidadas.

La asistencia a los niños ha sido un tema central del encuentro, que se ha desarrollado en un clima de gran cordialidad. El Papa ha querido conocer la evolución de las actividades de la Orden en Oriente Medio, y el Gran Maestre le ha informado sobre la labor del Hospital de la Sagrada Familia en Belén, el centro hospitalario neonatal que, además de atender a bebés prematuros o gravemente enfermos, en 2017 vio nacer a más de 4.000 bebés.
El Papa Francisco ha encomendado a la Orden de Malta que avance con valor y siga adelante con sus actividades de asistencia, testimonio de la espiritualidad que impulsa a los más de 130.000 miembros, voluntarios y trabajadores al servicio de los pobres, los enfermos, los ancianos y los desfavorecidos en 120 países.

Otro asunto tratado durante el encuentro con el Pontífice ha sido el proceso de reforma de la Carta Constitucional de la Orden de Malta, lanzado en 2017 y cuyo objetivo es dotar a la Orden de una estructura normativa que le permita enfrentarse no solo al presente, sino también al futuro de un mundo cambiante.

El Gran Maestre Frey Giacomo Dalla Torre ha entregado a Su Santidad una medalla de plata acuñada con ocasión de la I Jornada Mundial de los Pobres, instituida por el Pontífice el pasado mes de noviembre, en la que las asociaciones de la Orden de diversos países han participado con múltiples actividades sociosanitarias.
Al término del encuentro, el Gran Maestre, acompañado por el Consejo Soberano de la Orden, ha sido recibido por el Secretario de Estado, el cardenal Pietro Parolin.

El segundo campamento de verano para discapacitados de Asia se celebra en Filipinas

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150 personas de Singapur, Hong Kong, Tailandia, Australia y Filipinas han participado en el segundo campamento de verano para jóvenes de Asia-Pacífico, organizado del 5 al 9 de junio por la Orden de Malta en Filipinas en la pintoresca Villa Escudero en Tiaong, Quezon, al norte de Manila. Para este evento, la Asociación ha preparado distintas actividades como juegos en grupo, competiciones deportivas, manualidades y momentos espirituales.

Inspirándose en la cita de Santa Teresa de Calcuta, “No todos podemos hacer grandes cosas, pero sí podemos hacer cosas pequeñas con gran amor”, Eric Nicolas, Hospitalario de la Orden de Malta en Filipinas, explica que las actividades organizadas pretenden enseñar a los jóvenes con discapacidades físicas y mentales que pueden sacar provecho a sus capacidades, a pesar de sus circunstancias.

Los campamentos de verano para jóvenes, organizados por varias asociaciones de la Orden de Malta en todo el mundo, son una oportunidad única para que jóvenes voluntarios de la Orden de Malta puedan interactuar y servir a sus semejantes con discapacidades físicas y mentales. Además de los campamentos locales, la Orden de Malta organiza cada año un campamento de verano internacional, que este año se celebrará en Inglaterra, a mediados de agosto.

El primer campamento de verano internacional se celebró en Austria en 1984, y en Asia se celebró por primera vez el año pasado, en Singapur. El año que viene tendrá lugar en Hong Kong, y en 2020 será el turno de Australia. Filipinas empezó a celebrar un campamento de día nacional para discapacitados en 2015.

El vídeo del campamento de verano está disponible en el siguiente enlace:

https://vimeo.com/276184317 

Equipo médico de la Orden de Malta socorre emigrantes en el Mediterráneo

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Un equipo sanitario del Cuerpo italiano de ayuda de la Orden de Malta viaja a bordo del Dattilo, barco guardacostas de la Capitanía de Puerto, para atender a parte de los migrantes que serán próximamente trasladados desde la embarcación Aquarius. La doctora Maria Rita Agliozzo y la enfermera Marika Giustiniani prestarán asistencia sanitaria a los migrantes a bordo del barco de búsqueda y rescate de la ONG SOS Méditerranée.

En cuanto la operativa lo permita, el barco Dattilo y una embarcación de la Marina Militar acompañarán al Aquarius hasta el puerto de Valencia, en España.
La decisión de la guardia costera de reforzar la atención sanitaria se tomó ayer tarde: los profesionales de la Orden de Malta acudieron inmediatamente a Pozzallo, donde embarcaron para viajar hasta las aguas internacionales entre Malta y Sicilia, donde se encuentra la embarcación con sus 629 pasajeros. Maria Rita Agliozzo y Marika Giustiniani ya han actuado en varias situaciones de emergencia sanitaria en las aguas entre Libia e Italia, a bordo de los barcos guardacostas.

El Cuerpo italiano de ayuda de la Orden de Malta presta desde 2008 atención sanitaria en alta mar, a bordo de las embarcaciones de los guardacostas italianos. También trabaja en la isla de Lampedusa, de donde parten las patrulleras hacia los lugares indicados por el IMRCC (Centro de Salvamento Marítimo Italiano) en Roma.

Erupción volcánica en Guatemala: la Orden de Malta ofrece asistencia médica a víctimas y desplazados

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Según las últimas informaciones del gobierno de Guatemala, el balance de víctimas de la erupción el pasado domingo del volcán Fuego, situado a 35 kilómetros al suroeste de la capital Ciudad de Guatemala, asciende a 109 personas.

Se cuentan también 200 desplazados y centenares de heridos, algunos muy graves. Más de 12.000 personas han sido evacuadas. La Asociación guatemalteca de la Orden de Malta, que intervino inmediatamente cuando se declaró la emergencia, ofrece su apoyo a unos 500 desplazados.

La diócesis de Escuintla, la zona más golpeada por la erupción volcánica, ha confiado a la Orden de Malta la gestión de 3 de los 33 refugios organizados. Dos clínicas móviles de la Orden dan asistencia médica y apoyo psicológico a las personas que han perdido a familiares o sus hogares. Se ha distribuido también a la población bienes de primera necesidad, alimentos y productos de higiene.

La organización de ayuda internacional de la Orden de Malta, Malteser International, presta también ayuda de emergencia a las víctimas, y ha lanzado una colecta de fondos.

El panorama es dramático: se prevé que los refugiados deberán permanecer en las tiendas de campaña entre 9 y 12 meses.

El Gran Maestre de la Orden de Malta, Frey Giacomo Dalla Torre, ha querido expresar su cercanía para con las víctimas y el país centroamericano, enviando una carta al presidente de Guatemala, Jimmy Morales, y a la Asociación guatemalteca de la Orden.

Inaugurado en Tiflis, Georgia, un refugio nocturno para los sin techo

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El pasado 30 de mayo se ha inaugurado en Tiflis, capital de Georgia, un nuevo refugio nocturno para las personas sin hogar.

Situado en los locales de la iglesia católica Santa María de la Asunción, consta de diez camas. Además de la pernoctación, ofrecerá a las personas con dificultades económicas el desayuno, atención médica y la posibilidad de utilizar una lavandería. Durante el invierno, las temperaturas en Tiflis bajan por debajo de cero.

El Gran Hospitalario de la Orden de Malta, Dominique de La Rochefoucauld-Montbel, y el embajador de la Orden de Malta en Georgia, Marcello Celestini, han cortado simbólicamente la cinta de inauguración, en presencia de monseñor Giuseppe Pasotto, obispo de Tiflis y administrador apostólico del Cáucaso de los Latinos.

En su discurso, el embajador Celestini ha explicado que la creación del proyecto se remontaba a un año atrás, cuando, hablando con monseñor Pasotto, “me dijo que cuando el Papa Francisco vino en visita pastoral a Georgia, invitó a todos a continuar el Año de la Misericordia con obras de caridad. Me propuso crear un refugio moderno y cómodo para los sin techo, en el centro de la ciudad. Acepté de buen grado, puesto que la diplomacia humanitaria de la Orden de Malta se traduce así, aliviando el sufrimiento, la miseria de los abandonados, de los pobres, de los enfermos.”

El refugio ha podido abrir sus puertas también gracias a la financiación del Global Fund for the Forgotten People de la Orden de Malta.